Le Banya Russe, le bania russe, Russian banya sauna

BANIA ou BANYA

LE BANYA RUSSE

Le Bania ou Banya, en Russe:  "баня" désigne les bains publics  ainsi que la tradition des bains qui s’y rattache en Russie. Lorsque la salle de bain n’existait pas, les Russes avaient l’habitude de se laver aux bains publics.  Cependant, de nos jours, de nombreuses maisons particulières ont leur propre bania. C'est une tradition qui reste très prisée chez les Russes. L'usage de la banja en Russie se trouve déjà chez les Scythes, appelé alors Bania Noire qui se trouve aujourd'hui parfois encore en Sibérie. Aujourd'hui la bania dite blanche est plutôt la règle à suivre:



VAPEUR CHAUDE ET BAIN GLACÉ

Entre bain maure et sauna finlandais, le bania traditionnel est un bain de vapeur chaud/humide qui s’organise autour de trois pièces : Une antichambre (predbannik), où l’on se retrouve avant et après le bain, une pièce intermédiaire (moechnaya) destinée au lavage et au bain froid, aussi une étuve (parilka) aménagée de banquettes en bois. La vapeur est obtenue en jetant de l’eau sur des pierres chauffées dans un poêle en briques (pietchka kamienka). Dans cette pièce la température peut atteindre 100 °C, d’où la nécessité d’accoutumer le corps, de respecter le temps d’exposition


Les banquettes étagées, permettent de moduler les différences de températures, entre le haut (plus chaud) et le bas (plus tenable). On entre dans l’étuve avec un chapeau de feutre (shaykama) et des sandales (tapotchki) et on s’allonge sur une serviette pour ne pas se brûler la peau ! Après une séance de relaxation, vient le moment de prendre un bain glacé. Si le bania est en extérieur, le baigneur a le choix entre un petit plongeon dans un trou d’eau creusé dans la glace (propoub) ou des roulades dans la neige. Le corps étant très chaud, la sensation de froid est atténuée mais à condition de ne pas jouer à ce jeu trop longtemps.


PETIT COUP DE FOUET

Après ce chaud-froid riche en sensations, le baigneur se fouette ou se fait fouetteravec un balai en feuillages de bouleau préalablement humidifié (venik).  Il ne s’agit en aucun cas d’un geste sadomasochiste mais d’un massage revigorant, appliqué sur tout le corps de manière nuancée, qui aide la peau à résister aux fortes températures, accélère la sudation et stimule la circulation sanguine. Il est d’usage de renouveler 3 fois l’alternance «brulant-glacé-fouetté» avant de clore le rituel par un moment de détente autour d’un verre de thé, bière, vodka ou kvas, et de zakouski, sous les auspices de l’esprit du bain (bannik). 

Ce traitement de choc qui finit en douceur a le mérite d’augmenter la résistance et de dégeler les relations qui sont plus réservées à l’extérieur.  Le bania a longtemps été le seul lieu de soin pour les plus pauvres, considéré comme capable de chasser tous les affres, du rhumatisme aux maux hivernaux, en passant par le mauvais oeil.  Aux vertus du chaud et du froid, s’ajoutent celles des plantes que l’on jette dans le feu pour en inhaler les parfums et bénéficier de leurs propriétés.


À CHACUN SON BANIA

Le plus ancien des bains est le bania noir dont le foyer ouvert rejette la fumée à l’intérieur de la pièce en noircissant les murs, d’où son nom.  Il est aujourd’hui, remplacé par la bania blanc à fourneau fermé et dont la fumée est éjectée à l’extérieur par un conduit d’évacuation. Beaucoup de Russes possèdent un bania près de leur maison de campagne (datcha), aménagé dans un cabanon en bois. 

Il est possible de louer une isba afin de profiter d’un authentique bania, en pleine nature. Les citadins vont au bain public généralement le samedi, jour du bain (banniï den’). L’alcool ayant entraîné certaines dérives, la réglementation exhorte les hommes et les femmes à prendre la vapeur dans des étuves séparées. Il est possible de louer un bain privé, aménagé dans un immeuble plus ou moins chic, pour organiser une fête, une cérémonie familiale ou conclure un marché. Tope là et allons aux bains dit le proverbe. 

Les Russes, qui ont un sens élevé de l’hospitalité, aiment inviter aux bains. C’est une marque de confiance qui peut les vexer si on la refuse. Que la vapeur soit légère, dit-on traditionnellement à ceux qui sortent du bania.


BAINS HISTORIQUES ET NOUVELLES PRATIQUES

Au début du XIXe siècle, les bains connaissent un renouveau dans tous les milieux sociaux et séduisent désormais les mondains qui jusque-là les boudaient. C’est à Moscou et à Saint-Pétersbourg que l’on trouve le plus grand nombre d’établissements publics ou privés de toutes sortes, de tous standings et à tous les prix. 

Parmi les bains historiques, les luxueux établissements Sandouny appelés bain musée, ouverts en 1808 à Moscou, qui mélangent les styles baroque, gothique et mauresque. Ou encore, les bains Yamskie à Saint-Pétersbourg, autrefois fréquentés par Lénine et Dostoïevski. 


De nos jours, le rituel du bain russe figure parmi les tendances les plus appréciées dans le domaine du bien-être, et peut être testé en version douce dans certains hôtels haut de gamme ou les spas pratiquant les bains du monde.

En savoir plus...

Si vous êtes intéressé de faire cette participer et de faire pour le premiere fois de votre vie vivre une experience de vrai Banya Russe, nous  consulter, nos avons des endroits très "select" à Saint-Pétersbourg, ou à Moscou.


Les prix dépendent  des services rendus, de la nourriture et boissons incluses, du nombre d'heure, si vous désirez avoir un Banya privé, des massages supplémentaires. 


Mais en règles générales, en Russie, les Banyas ne sont pas aussi cher que les salons de Spa en France, et le service est 100% supérieur de celui donc vous côtoyer dans l'hexagone!

LE RITUEL du BANYA RUSSE

Découvrez cette superbe vidéo du rituel Banya Russe Bania